Basalto, algo más que una piedra natural

Desde la antigüedad, esta roca volcánica ha sido utilizada por el hombre tanto en las más ambiciosas obras arquitectónicas como en la decoración del hogar.

El basalto del Etna, de color gris oscuro o negruzco, se forma por la lenta solidificación de los flujos de lava volcánica a medida que se enfrían. 

Es un producto natural que se extrae en todos los municipios de la provincia de Catania al alcance de la lava.

Los antiguos romanos ya conocían las características del basalto, particularmente resistente al desgaste, y la utilizaban para la construcción de carreteras.

La ciudad de Catania fue severamente dañada por el gran terremoto de Sicilia de 1693.

Después, el arquitecto Vaccarini llegó a la ciudad con la tarea de reconstruirla, y dio a sus edificios su estilo barroco romano.

Vaccarini utilizó la piedra de lava local como elemento decorativo más que para uso estructural, utilizándola en contraste equilibrado con otros materiales.

Un ejemplo famoso del uso del basalto por parte de Vaccarini es su obelisco, que se encuentra en la espalda de un elefante, el símbolo de Catania.

basalto del Etna, de color gris oscuro

El producto

El basalto de lava del Etna se ha utilizado durante milenios como piedra ornamental y como edificio urbano y material decorativo. 

Sus características físicas y mecánicas del basalto lo convierten en un material incomparable para la producción de artefactos utilizados en la pavimentación de calles o plazas, en la decoración de edificios y en el mobiliario interior.

La experiencia adquirida en el trabajo del basalto, junto con la contribución de la innovación tecnológica, ha llevado a un gran desarrollo del producto en los últimos cuarenta años, logrando al mismo tiempo preservar la calidad de la artesanía.

El basalto de lava también ha encontrado ahora nuevas y más avanzadas formas de uso a través del proceso de ceramización, con el que se pueden crear suelos y revestimientos de suprema belleza y calidad.

basalto de lava

El área local

El Etna ha sido recientemente incluido en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO y se define como “uno de los volcanes más activos e icónicos del mundo”.

Los bloques de basalto para la industria de la piedra y la decoración se extraen aquí al pie del volcán activo más alto de Europa.

El Distrito de Producción de Piedra de Lava del Etna también ha resuelto, a través de sus propios organismos y la cooperación de sus miembros, realizar una vigilancia constante para combatir eficazmente a los operadores sin licencia, que desfiguran el territorio y desacreditan el sector manufacturero local.

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