Comida congelada, ¿por qué no es mala como crees?

La comida congelada, principalmente las frutas y verduras, tienen una mala fama, asociada con la mala calidad. Pero la realidad es todo lo contrario.

A veces no hay tiempo para ir al mercado a buscar frutas y verduras frescas. Pero eso no significa que debamos quitarlas de nuestra dieta. En cualquier supermercado puedes encontrarlas, incluso congeladas. Pese a que la comida congelada tiene una mala fama, todo se debe a motivos injustificados. 

Tal vez te preguntes, ¿son esas verduras congeladas tan buenas como las frescas? Las nuevas investigaciones dicen que sí, si no mejor.

Según un estudio de la revista Journal of Food Composition and Analysis, algunas frutas y verduras congeladas pueden retener mejor los nutrientes que sus homólogos frescos y refrigerados.

“Al considerar el almacenamiento refrigerado al que los consumidores pueden exponer sus productos frescos antes de su consumo, las conclusiones de este estudio no respaldan la creencia común de los consumidores de que los alimentos frescos tienen un valor nutritivo significativamente mayor que su homólogo congelado”, concluyó el estudio, que fue realizado por investigadores de la Universidad de Georgia en asociación con la Fundación de Alimentos Congelados, que tiene un interés evidente en la promoción de los alimentos congelados.

Pese a que la comida congelada tiene una mala fama, todo se debe a motivos injustificados.

El estudio, de dos años de duración, examinó el almacenamiento de comida congelada como arándanos, fresas, maíz, brócoli, coliflor, judías verdes, guisantes verdes y espinacas, analizando sus nutrientes el día de la compra, cinco días después de haber sido almacenados en el refrigerador y en forma congelada.

“Nuestra investigación muestra que las frutas y verduras congeladas son nutricionalmente iguales, y en algunos casos mejores, que sus contrapartes frescas”, señaló en un comunicado de prensa el Dr. Ronald Pegg, profesor de la UGA. “En particular, la vitamina A fue mayor en las frutas y verduras congeladas que en las frutas y verduras selectas almacenadas frescas”.

¿Cómo mantiene el congelamiento los nutrientes?

Una técnica llamada congelación fresca, que congela las verduras tan pronto como están listas en lugar de dejarlas en un camión o caja antes de desempaquetarlas en una tienda de comestibles y luego llevarlas a casa, es lo que fija esos nutrientes. 

“Las verduras congeladas suelen ser nutricionalmente equivalentes a las verduras frescas porque generalmente se congelan rápidamente en el lugar, inmediatamente después de la cosecha”, explicó por correo electrónico la dietista registrada Emily Braaten. “Este tipo de ‘procesamiento’ puede degradar algunos nutrientes mientras que hace que otros estén más biodisponibles”.

¿Estamos ganando suficientes nutrientes para compensar lo que estamos perdiendo en el proceso de congelación? 

“Estos cambios son [insignificantes] para el consumidor medio”, dijo Braaten. “Lo importante es aumentar la ingesta de verduras, independientemente de la fuente”.

frambuesas congeladas, comida congelada

¿Debería cambiar de fresco a comida congelada? 

Saltar esas hojas de lechuga hidropónica y las jugosas fresas rojas de verano para ir al pasillo del congelador parece contrario a la intuición, ¡y lo es! Deberías comprar los productos que quieres comer, lo que encuentres más delicioso e intrigante una vez que lo traigas a casa. 

Un beneficio añadido a la compra de comida congelada: Puedes comer lo que está fuera de temporada todo el año. No sólo probablemente ahorrará dinero comprando productos congelados fuera de temporada – en lugar de pagar precios exorbitantes por frutas y verduras importadas y probablemente no tan frescas – el producto congelado probablemente sabrá mejor.