la loza de mármol que paso a la historia

Abandonada durante un cuarto de siglo por su mala calidad, esta piedra fue confiada a un joven artista en 1501. Así nació el David, de Miguel Ángel. 

El mármol ha sido utilizado durante siglos por los mejores arquitectos y escultores. Con ella se han creado algunas de las mejores obras de la historia, aunque algunas parecían no estar destinadas a serlo.

A principios del siglo XVI, la Ópera del Duomo -el comité de funcionarios encargado de la decoración y el mantenimiento de la catedral de Florencia- tenía entre manos un complicado proyecto inacabado. Un documento de 1501 se refiere a una enorme estatua apenas comenzada, “un cierto hombre de mármol, llamado David, mal trabado y colocado de espaldas en el patio”. 

La piedra era un resto de un proyecto decorativo de larga duración: en 1408 el comité había decidido decorar la línea del techo alrededor de la cúpula de la catedral con enormes estatuas de profetas bíblicos y figuras mitológicas. Las dos primeras, colocadas a principios del siglo XV, fueron una estatua de Josué esculpida en terracota por Donatello y pintada de blanco para que pareciera mármol, y una estatua de Hércules, esculpida por uno de los alumnos de Donatello, Agostino di Duccio.

En 1464 se había encargado una estatua de David, el héroe bíblico que mató al gigante Goliat. El encargo se hizo a Agostino, y se extrajo una enorme losa de mármol de las canteras de Carrara, en la Toscana (Italia), para el proyecto. Por razones desconocidas, Agostino abandonó el proyecto después de haber realizado sólo un pequeño trabajo, principalmente el desbaste alrededor de las piernas.

Otro escultor, Antonio Rossellino, fue contratado para hacerse cargo del proyecto en 1476, pero se echó atrás casi inmediatamente, alegando la mala calidad del mármol (los análisis científicos modernos del mármol han confirmado que, efectivamente, es de calidad mediocre). Sin escultor, pero demasiado cara para tirarla, la enorme losa permaneció a la intemperie durante un cuarto de siglo.

El escultor que hizo historia

En el verano de 1501 se hizo un nuevo esfuerzo para encontrar un escultor que pudiera terminar la estatua. Se eligió al escultor Miguel Ángel, de 26 años, y se le concedieron dos años para completarla. A primera hora de la mañana del 13 de septiembre de 1501, el joven artista se puso a trabajar en la losa, extrayendo la figura de David en un proceso milagroso que el artista y escritor Giorgio Vasari describiría más tarde como “la vuelta a la vida de uno que estaba muerto”. Un momento que pasó a a historia.

En 1504, cuando Miguel Ángel terminaba su trabajo, los funcionarios florentinos llegaron a la conclusión de que la estatua era demasiado pesada para colocarla en el lugar previsto en el tejado de la catedral. Un comité de artistas, entre los que se encontraban Sandro Botticelli y Leonardo da Vinci, se reunió y decidió que la estatua debía colocarse en la entrada del Palazzo Vecchio de Florencia. En 1873 se trasladó al interior de la Galleria dell’Accademia de Florencia y se erigió una réplica en el lugar original.

Hay varios aspectos estéticos de la estatua del David que pueden estar relacionados con el tortuoso proceso por el que se encargó y creó. La figura, aunque musculosa, es más delgada que los físicos de culturista típicos de otras obras de Miguel Ángel. Esto puede deberse a que la losa de mármol era estrecha, ya que se cortó pensando en las estatuas más delgadas de la época de Donatello y Agostino.

historia de losa de marmol que se convirtio en estatua

La ausencia de los pertrechos tradicionales de David, una espada y la cabeza cortada de Goliat, puede deberse a que no había espacio para tallarlos en el bloque de mármol o, posiblemente, a que habrían sido invisibles una vez colocada la estatua en el techo de la catedral. Asimismo, la desproporcionada mano derecha de David y la prominente expresión de su rostro pueden haberse exagerado para garantizar que fueran legibles para los espectadores que se encontraban en el suelo.

Así es como una losa de mármol despreciada en un inicio por su mala calidad se convirtió en una de las piezas artísticas más reconocidas de la historia.