la razon del hundimiento del titanic y el iceberg

Han pasado más de 100 años del histórico desastre del Titanic, que solo puede explicarse por una serie de circunstancias que jugaron en contra de este barco. 

El lujo y la dimensión fueron los signos distintivos de este barco, que se lanzó en Belfast, Irlanda, el 31 de marzo de 1911.

Con más de 882 pies de largo desde la proa a la popa -la longitud de bloques de cuatro ciudades- y 175 pies de altura, y un peso de más de 46.000 toneladas. Disponía de tecnología de punta, incluyendo un sofisticado panel de control eléctrico, cuatro ascensores y un avanzado sistema de comunicaciones inalámbricas que podía transmitir el Código Morse.

Sin embargo, en la noche del 14 de abril de 1912, sólo cuatro días después de salir de Southampton, Inglaterra, en su viaje inaugural a Nueva York, el Titanic chocó contra un iceberg en la costa de Terranova y se hundió. Ahora, más de un siglo después de que el Titanic se hundiera, los expertos siguen debatiendo las posibles causas de este desastre histórico que se llevó la vida de más de 1.500 pasajeros y tripulación. La mayoría de ellos están de acuerdo en que sólo una combinación de circunstancias puede explicar completamente lo que condenó al barco supuestamente insumergible.

Viajaba demasiado rápido

Desde el principio, algunos culparon al capitán del Titanic, el capitán E.J. Smith, por navegar el enorme barco a una velocidad tan alta (22 nudos) a través de las aguas heladas del Atlántico Norte. Algunos creían que Smith estaba tratando de mejorar el tiempo de travesía del barco hermano del Titanic, el Olympic. Pero en un artículo de 2004, el ingeniero Robert Essenhigh especuló que los esfuerzos por controlar un incendio en uno de los depósitos de carbón del barco podrían haber explicado por qué el Titanic navegaba a toda velocidad.

El operador de radio inalámbrico descartó una advertencia clave de iceberg

Menos de una hora antes de que el Titanic chocara con el iceberg, otro barco cercano, el californiano, se comunicó por radio para decir que había sido detenido por un denso campo de hielo. Pero como la advertencia no comenzaba con el prefijo “MSG” (Master’s Service Gram), que habría requerido que el capitán acusara recibo directamente del mensaje, el operador de radio del Titanic, Jack Phillips, consideró que la advertencia del otro barco no era urgente, y no la transmitió.

Puede haber tomado un mal camino fatal

Según una afirmación hecha en 2010 por Louise Patten (la nieta del oficial más antiguo del Titanic que sobrevivió, Charles Lightoller), uno de los miembros de la tripulación del barco entró en pánico después de escuchar la orden de girar “duro a estribor” para evitar el iceberg que se acercaba. Debido a que los barcos en ese momento operaban con dos sistemas de dirección diferentes, se confundió y giró en sentido contrario, directamente hacia el hielo. Patten incluyó esta versión de los hechos, que dijo haber oído de su abuela después de la muerte de Lightoller, en su relato ficticio del desastre del Titanic, Good as Gold.

Los constructores del Titanic trataron de reducir los costos

En 1985, cuando una expedición franco-estadounidense localizó finalmente el histórico naufragio, los investigadores descubrieron que, contrariamente a lo que habían descubierto anteriormente, el Titanic no se había hundido intacto tras chocar con el iceberg, sino que se había roto en la superficie del océano. Los científicos de materiales Tim Foecke y Jennifer Hooper McCarty han echado la culpa a los más de 3 millones de remaches que mantenían unidas las placas de acero del casco. Examinaron los remaches sacados del naufragio y encontraron que contenían una alta concentración de “escoria”, un residuo de fundición que puede hacer que el metal se separe. Esto puede haber debilitado la parte del casco del Titanic que golpeó el iceberg, causando que se rompa en el impacto.

El desastre dejó 1500 muertes. Pero al final, también contribuyó a mejorar la tecnología marítima y evitar que este tipo de tragedias se repitieran.